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Hibiscus - Hibiscus

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L'Hibiscus

Le genre hibiscus comprend plusieurs dizaines d'espèces, dont des arbustes, des plantes annuelles, des herbes vivaces et même de petits arbres; la plupart des espèces d'hibiscus sont originaires d'Asie, mais les dîners viennent également d'Amérique du Nord, d'Afrique et d'Europe. En Italie, dans nos jardins, il n'y a que quelques espèces, mais leur beauté nous a amenés à produire de nombreux hybrides. Alors qu'en Italie, c'est purement une plante ornementale, en Afrique et en Asie, l'hibiscus a diverses utilisations; les fleurs de cette plante sont comestibles, et sont utilisées dans les salades, mais aussi comme teinture naturelle. Le feuillage de certaines espèces est également utilisé, généralement bouilli ou cuit à la vapeur.

L'utilisation des fleurs d'hibiscus sabdariffa dans la préparation des infusions est très bien connue, nous connaissons tous le karkadi, qui est également facilement disponible dans les magasins italiens: il est préparé avec les fleurs séchées de cette variété d'hibiscus d'origine africaine, et c'est dans ce but utilisé partout dans le monde, notamment en Afrique (karkadè dans la zone méditerranéenne), en Asie (gudhal en Inde) et en Amérique du Sud (gongura, au Brésil). D'autres espèces d'hibiscus sont cultivées à d'autres fins, par exemple Hibiscus cannabinus est une espèce herbacée annuelle ou bisannuelle, qui produit de longues tiges minces, similaires aux tiges de bambou, qui en une seule saison de croissance peuvent atteindre trois mètres de hauteur; à partir de ces tiges, on obtient des fibres qui peuvent être utilisées pour produire du papier ou des tissus.

Espèce largement répandue en Italie


Espèce largement répandue en ItalieHibiscus rosa-sinensis

Il est aussi communément appelé l'hibiscus à feuilles persistantes, car ses grandes feuilles à bord ondulé, brillant et sombre, persistent sur l'arbuste et ne tombent qu'en cas de sécheresse extrême pendant les mois d'hiver. En fait, dans les pépinières italiennes, plutôt que dans les spécimens appartenant à l'espèce, on trouve des variétés hybrides, à grandes fleurs aux couleurs étonnamment intenses; les fleurs d'hibiscus à feuilles persistantes sont énormes, en forme de trompette, et sont produites par un arbuste assez salissant, qui ne dépasse généralement pas 80 cm de hauteur. Les tiges minces et bien ramifiées sont sombres, presque noires et se détachent parmi le feuillage. Les fleurs fleurissent et flétrissent en une journée, et généralement elles sont sans parfum; cependant, une seule plante peut produire des dizaines de fleurs, avec une floraison qui dure plusieurs semaines, de la fin du printemps à l'automne.

Ce sont des plantes assez exigeantes, qui doivent être plantées dans un endroit lumineux, éventuellement avec quelques heures de soleil direct chaque jour. Ils préfèrent un sol frais et bien drainé, riche en matière organique. Ils sont souvent cultivés en pots, car ils peuvent craindre le froid très intense de l'hiver; cependant, les variétés hybrides sont très résistantes au froid, qui peuvent résister à des températures hivernales inférieures à -5 ° C.

Dans les régions aux hivers froids, l'hibiscus à feuilles persistantes est conservé à l'intérieur pendant toute la période où les températures minimales sont inférieures à 10 ° C; il serait préférable d'éviter de garder ces plantes dans l'appartement, et de les placer dans une cage d'escalier légèrement chauffée, ou sur une terrasse, au soleil, dans un endroit protégé. A la fin de l'automne, pour favoriser un développement plus compact de l'arbuste, la production de nombreuses branches latérales est taillée assez vigoureusement, afin de stimuler le printemps suivant.

Les fleurs d'hibiscus rosa-sinensis sont disponibles en pépinière dans toutes les nuances, du blanc pur au rose, du jaune au rouge sang; les hybrides ont des couleurs particulièrement intenses et des fleurs souvent très grosses.

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